Archéologie & histoire de Saint-Clair-sur-Epte

Saint-Clair carte chaussée JCVoir l'image en grand SDAVO tracé schématique de la Chaussée Jules CésarDes prospections subaquatiques dans l'Epte

Entre juillet et octobre 2008, le club archéologique subaquatique du Val-d’Oise (CASAVO) a prospecté le lit de la rivière sur près de 150 mètres aux abords du passage de la chaussée romaine. Fin septembre, la profondeur du cours d’eau était d’environ un mètre et la vitesse du courant de 9 nœuds. Aucune trace de pont ni de gué n’a été décelée, mais les constructeurs de la voie l’ont fait passer sur un haut fond. Les plongeurs ont recueilli des tessons de céramique dont les datations s’échelonnent des dernières décennies du Ier s. av. J.-C. aux Temps modernes.

L’Epte sépare le Vexin français du Vexin normand depuis 911, date du traité signé entre le chef viking Rollon (avant 860-avant 933) et le roi Charles III le Simple (879-929). Le point de passage de la chaussée Jules-César était défendu au XIIe s. par un château dont quelques ruines subsistent près de la ferme.

Au lieu-dit Le Pré de La Ferme

En 2012, un sondage réalisé par le Centre de recherches archéologiques du Vexin français, a révélé la présence d'une importante voirie empierrée. Tandis que l’on s’attendait à retrouver les vestiges de la chaussée Jules-César, une voie est apparue de période beaucoup plus récente. Bordée de deux fossés, la fouille révéla un abondant matériel organique : écuelle en bois, piquets, végétaux (branches, racines, algues,...). Les datations au carbone 14 attribuent l'ensemble à une période située entre le haut Moyen Age et le XIIIe s.

Des indices de l'Antiquité sont minoritaires. La structuration de la voie a permis de mieux comprendre les couches en présence dans l'Epte (fouilles subaquatiques du CASAVO) et la modification de son cours.

En savoir plus

Carte archéologique de la Gaule : le Val-d‘Oise, 95, ouvrage collectif dirigé par Monique Wabont, Franck Abert et Didier Vermeersch, Paris, Maison des sciences de l'homme, 2006.

Histoire de la ville et du diocèse de Paris, par l'abbé Jean Lebeuf, Paris, Prault Père, 1755.

Le patrimoine des communes du Val d'Oise, ouvrage collectif, Flohic Éditions, 1999. (collection Le Patrimoine des communes de France).