Par la création d’un service de l’eau en 1974, aujourd'hui composé d'une vingtaine de personnes, le Conseil départemental s’est engagé dans l’accompagnement des collectivités locales pour la réalisation de leurs projets d’intérêt départemental dans le domaine de l’eau (eaux usées, de l’eau potable et des cours d’eau).

Ainsi le Département intervient au travers de 4 volets : l'assistance technique, le financement, l'observatoire de l'eau et le laboratoire d'analyses.